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Antecedentes históricos

La autonomía política de Cataluña dentro del Estado español descansa no sólo en la voluntad actual de sus ciudadanos y en su leyes vigentes, sino también en una memoria histórica de larga duración y, más concretamente, en un antecedente medieval –la Diputación del General de Cataluña- que los legisladores de 1931 creyeron oportuno de invocar como base legitimadora del autogobierno contemporáneo.

El pasado político de Cataluña como colectividad diferenciada territorialmente y dotada de instituciones propias, representativas y autónomas respecto del poder soberano de las monarquías compuestas catalano-aragonesa (1283-1516) e hispánica (1516-1808) y del Estado constitucional español (desde 1812), se descompone en cuatro etapas separadas por tres grandes rupturas en el orden jurídico público:


  1. el triunfo militar de la monarquía absoluta sobre las instituciones autónomas de Cataluña en 1714, al final de la Guerra de Sucesión, que cerró el largo ciclo de vigencia de la Diputación del General e instauró el régimen de la Nueva Planta;
  2. el colapso de la monarquía absoluta y la refundación constitucional de España, consumada por les Cortes de Cádiz en 1812, donde la figura de la Diputación fue rediseñada como consistorio representativo de la Provincia dentro de un ordenamiento uniformista del territorio español y un modelo progresivamente centralizado del ejercicio del poder, montado (en la teoría y, sobre todo, en la práctica) a base de una cadena jerárquica de cargos unipersonales;
  3. la sustitución de la monarquía constitucional española por el régimen republicano en 1931, que dio satisfacción a las demandas catalanas de autonomía, maduradas a lo largo de la etapa anterior e instauró la Generalitat moderna.

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